Speak Up Now!

Marketing in Times of Climate Crises

Ron van Es
4 min readJun 14, 2023

Het boek van Wim Vermeulen ‘Speak Up Now!’ begint met een fraai oud mythisch verhaal, namelijk het verhaal van het Japanse Lake Suwa. Volgens een Shinto legende is de kans dat indien tijdens in één seizoen de temperatuur van het meer drie keer -10 graden is, de god Takeminakata het meer zal oversteken. Dan zouhet ijs sterk genoeg zijn om hem te dragen. Het gebruik om zo de temperatuur van het meer te meten wordt trouwens al meer dan 500 jaar gedaan door Shinto priesters.

Tussen de jaren 1950 en 2000 waren er 22 winters waar er geen omiwatari was (de god Takeminakata verscheen niet). Vanaf het jaar 2000 waren er zelfs 13 jaren geen omiwatari. Wim Vermeulen schrijft dan: ‘The time when the ice cracked under the feet of the gods seems to be gone for good.’

Wim Vermeulen is director of Strategy and Sustainability bij het Belgische Bubka en heeft met zijn boek een grote steen in de marketingvijver gegooid. Met lede ogen ziet hij hoe de klimaatcrisis oprukt, en dat de wereld, lees bedrijven, zich hier druk over lijkt te maken, maar of het zoden aan de dijk zet is nog maar de vraag. ‘Companies are being asked to take the lead in the sustainable transition that the world needs to embark on. To do that, they need to step out of the shadows and explain what we can do. They have to speak up now.’

Om je uit te spreken, stelt Wim Vermeulen, moeten bedrijven wel de taal leren. Welke taal? De taal van ‘de vijf drijfveren van geloofwaardige, klimaatvriendelijke reclame’. Eerlijkheid, commitment (betrokkenheid), gedeelde waarden, urgentie en een heldere boodschap.

Ik onderstreep graag boeken die ik lees :-)

Die vijf drijfveren in het verhaal van je bedrijf, of de boodschap die je als bedrijf de wereld in slingert, zouden de meetlat moeten zijn of je de klimaatcrisis echt begrijpt, en je rol als bedrijf daarin, of dat je smoesjes verkoopt. ‘Consumers doubts about whether a company truly is climate-friendly or whether they’re doing it out of need or as a marketing ploy deeply rooted.’

De wereld is bezig in een snelle transitie, noodgedwongen of niet, en juist bedrijven zullen zich bezig moeten houden hoe ze nog langer hun producten (en diensten) kunnen organiseren zonder schade aan de planeet en samenleving. En ja, ieder bedrijf, iedere CEO, iedere manager is zich bewust van deze actuele vragen. Maar zijn hun antwoorden oprecht?

‘What about the fact that only 13% of consumers think that multinationals are being honest when they explain how they will make the world a better place?’, stelt Wim Vermeulen met zijn onderzoek in zijn boek.

Niet voor niets begint hij ‘Speak Up Now!’ met een stevig hoofstuk over alle rapporten, onderzoeken en grafieken over hoe de klimaatcrisis nu de wereld aantast. Laat er dus geen misverstand over zijn, lijkt hij hier te schrijven. De wereld lijdt. Hoe dan verder? En wat is de rol van bedrijven en hun marketing? Laten we ons achter de wetenschap scharen dan. In alle eerlijkheid en in alle onrust die dat geeft. ‘In order to return to that safe space, we need to shift toward a more climate-friendly economy (…) Both consumers and scientist believe that the transition must be led by the business sector.’

Alles drijvers zijn verbonden — maken samen het hele verhaal

Hoe dan? Door het hele en eerlijke verhaal te leren vertellen. Eerlijkheid, commitment (betrokkenheid), gedeelde waarden, urgentie en een heldere boodschap maken een bedrijf geloofwaardig en dat zal helpen om de de interne en externe motivatie echt dienend te zijn aan een betere en schonere wereld. Alles bij elkaar geeft je klanten de overweging om je als bedrijf te vertrouwen, in de arm te nemen, bij je te willen kopen. Zo simpel dus.

Maar ‘tussen droom en daad staan wetten in de weg en praktische bezwaren’ lijken veel mensen binnen het bedrijfsleven (niet altijd hardop) te zeggen. Maar niet langer meer schrijft Wim Vermeulen. De tijd van niets doen is voorbij, ‘now is the time to speak up for silence is doing nothing.’

Het boek eindigt met een bijzondere tip, en ik ken enkele kleinere bedrijven die dit serieus doen: ‘Invite the planet to take part in every meeting and give it a seat at the head of the meeting table.’ Stel dat je als bedrijf dan aan de planeet jouw boodschap als bedrijf, of product, zou vertellen met die 5 drijfveren. Is het dan eerlijk, betrokken, waardevol, urgent genoeg en is je boodschap helder?

Ik ontmoette Wim een paar geleden bij het maken van de documentaire ‘The Decade of Action’ met dezelfde heldere boodschap: het is nu tijd voor actie. Ik speelde een mini-rolletje in die documentaire door het schrijven van het gedicht ‘For the child that comes after me’.

Ron van Es mentor, spreker, schrijver & maker bij School for Purpose Leadership

--

--